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Le chômage des jeunes africains

dimanche 9 septembre 2012, par Burkinapmepmi.com

Une situation dramatique

En Afrique Subsaharienne, entre 7 et 10 millions de jeunes intègrent, chaque année, le marché du travail, et ce marché ne croît pas assez rapidement pour les accueillir. A peine 10% trouvent un emploi correspondant à leurs capacités, et beaucoup continuent à souffrir car, dans certains pays, les salaires sont extrêmement bas. Parmi eux, il y a de plus en plus de diplômés, et leur nombre, entre 1999 et 2009, a plus que triplé, passant de 1,6 million à 4,9 millions. Ils seront pratiquement le double en 2020, soit 9,6 millions de jeunes. Ces diplômés quittent les universités sans emploi qui les attende. Il est vrai que beaucoup ont choisi des filières moins professionnelles, comme les sciences sociales, plutôt que des formations techniques.

En premier lieu, l’absence de travail crée un sentiment d’exclu-sion et d’inutilité qui entraîne violence, toxicomanie et extrémismes. Las des années d’enseignement perdues, ces jeunes font de leurs gouvernements la cible de leur frustration. Cherchant leur propre voie, ils manifestent dans les rues, s’affrontent sur les campus et constituent le gros des troupes en cas d’émeute.

Ensuite, le chômage et le sous-emploi contraignent souvent les jeunes à attendre pendant plusieurs années avant d’obtenir un logement décent, de pouvoir se marier et avoir des enfants. Enfin, en période de redressement économique, ils sont les derniers à être embauchés et, en période de ralentissement, ils sont les premiers à être licenciés.

En ville, la majorité des jeunes qui ont un emploi n’ont que des emplois précaires, à faible productivité, le plus souvent dans le secteur informel. Ils gagnent moins que le salaire minimum et ne sont pas en mesure d’assurer à leur famille des conditions de vie décentes. Ils souffrent donc d’une bien plus grande pauvreté – et sont fortement exposés au risque, compte tenu des conditions dans lesquelles ils vivent et travaillent.

En zones rurales, le secteur agricole, qui regroupe la majeure partie des travailleurs, souffre d’un sous-emploi saisonnier. Un grand nombre travaillent moins d’heures qu’ils ne le souhaiteraient, gagnent moins que leurs homologues des villes, utilisent moins leurs qualifications et sont généralement moins productifs.

Les raisons

Il faut bien identifier les causes fondamentales du chômage des jeunes. Une des grandes difficultés en Afrique Subsaharienne est l’absence de structuration du marché de l’emploi, où l’offre et la demande peuvent se rencontrer. Les entreprises créent peu d’emplois vu le coût élevé des intermédiaires et les réglementations rigides tant pour l’embauche que pour le licenciement.

Autres difficultés : la faiblesse des niveaux de compétences et la formation professionnelle qui seule ne suffit pas pour remédier au fort chômage des jeunes. Enfin, l’essoufflement de la croissance, des coûts du travail élevés ou des demandes de salaire non réalistes de la part des jeunes, la discrimination (surtout à l’encontre des jeunes inexpérimentés), un accès médiocre à l’apprentissage de base, des politiques publiques qui découragent le travail, tout cela compromet l’accès rapide à un emploi.

Beaucoup de jeunes quittent la campagne pour la ville dans l’espoir d’y trouver des emplois et de meilleures conditions de vie. Mais parce que la plupart des pays ne se sont pas encore engagés sur la voie de l’industrialisation, les centres urbains ne sont pas en mesure de les satisfaire. Donc, à court terme, seules les activités rurales, agricoles ou non, peuvent effectivement créer des emplois pour la plupart des nouveaux arrivants sur le marché du travail.

Des solutions possibles

Il y a plusieurs moyens d’améliorer la situation de l’emploi en Afrique Subsaharienne : Malgré les remarques faites précédemment, il y a d’abord la formation : il est essentiel que les pays continuent à développer la formation, l’éducation continue et l’enseignement, ainsi que tous les moyens d’améliorer les compétences, en accordant une attention particulière aux jeunes. Mais la formation professionnelle ne doit plus être considérée comme un simple moyen de « ramener à l’école » les jeunes pour lesquels le système éducatif de base a échoué. Il faut un système de formation qui assure aux jeunes un maximum de compétences durables (maîtrise de la lecture, de l’écriture et du calcul), et de compétences pour l’apprentissage tout au long de leur carrière. Elle doit améliorer les compétences liées à des technologies précises et les développer par la suite sur le lieu de travail.

Beaucoup comptent aussi sur une agriculture moderne qui pourrait être un moyen très important de création d’emplois et de richesse, et absorber un grand nombre de jeunes candidats à la migration ou de jeunes qui font actuellement ployer les villes sous le sous-emploi. Mais pour cela, il faut trouver les stratégies qui rendent l’option agricole suffisamment attractive pour que les jeunes s’y engagent ; il faut, entre autres, passer d’une agriculture centrée sur la subsistance à une agriculture qui se soucie davantage de la commercialisation, des gains de productivité par l’innovation technologique et de l’appui des infrastructures.

Les régions rurales pourraient devenir plus attrayantes pour les jeunes travailleurs, ce qui, à la longue, freinerait l’exode rural. L’économie de beaucoup de pays africains dépend encore de la production d’une ou deux marchandises de base. Ils pourraient diversifier leurs activités, en transformant ces marchandises ou en développant l’industrie manufacturière légère. Les pays qui cherchent des solutions immédiates et de court terme pour remédier au problème du chômage retiennent souvent les projets de travaux publics. Mais dans un contexte de pauvreté chronique, ces projets n’ont pas d’effet important ou durable. Les emplois ainsi créés sont de courte durée — 4 mois environ — et les salaires sont bas.

On peut encore encourager la diaspora africaine à investir. Les migrants peuvent contribuer à la création d’emplois par le biais des envois de fonds. Des Africains à l’étranger ont, dans plusieurs pays, financé des projets collectifs dans leur village ( la poste, le système d’alimentation en eau potable, des dispensaires communautaires et la rénovation des écoles). De même, les migrants de retour peuvent tirer parti de leur expérience et de leurs contacts pour établir des entreprises. Ces réseaux de migrants doivent être considérés comme un actif et être mieux exploités.

Pendant longtemps, le secteur public a été le plus gros pourvoyeur d’emplois en Afrique. Aujourd’hui, il ne peut plus remplir ce rôle. Il faut donc que l’État fasse tout pour mettre en place des conditions propices au développement du secteur privé, qui provoquera une augmentation de l’investissement et de l’emploi.

Conclusion

Les principaux objectifs à réaliser pour faire face aux problèmes de l’emploi des jeunes sur les marchés du travail sont les suivants : intégrer les programmes et politiques en faveur de l’emploi des jeunes ; réformer l’éducation ; établir des partenariats public-privé pour rassembler les ressources nécessaires et assurer aux jeunes des soins de santé.

Par ailleurs, il est essentiel que les leaders africains, au-delà de l’emploi, développent des stratégies intégrées pour la jeunesse incluant, entre autres, l’amélioration de leur participation à la vie politique et à l’action sociale.

Voix d’Afrique N°94.
d’après des sources diverses
Peres-blancs.cef.fr



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